The Force of Love: Type II Diabetes in Vietnam as Tentatively Transformative Experience

Research output: Contribution to journalJournal articleResearchpeer-review

Documents

  • Fulltext

    Final published version, 1.27 MB, PDF document

In Vietnam, as in many other countries across the world, type II diabetes is attaining epidemic proportions. Drawing on ethnographic fieldwork conducted in Vietnam's Thái Bình province, this article highlights the affective complexities that arise when people strive to adjust to a life with this chronic, debilitating disease. While finding their daily existence radically altered, people with diabetes also actively resisted transformation, insisting on the continuity of their lives. This resistance to transformation was, the research revealed, fueled by the force of love: when their disease threatened to place them at the margins of family and community, people responded by enacting love, striving to attend to others as they always had. This study from Vietnam illustrates how transformative experiences may be characterized by hesitation, reluctance, and resistance, as people work against change while at the same time ambivalently embracing it. Tóm Tắt Tại Việt Nam cũng như nhiều nơi khác trên thế giới, bệnh đái tháo đường týp 2 đang có tỷ lệ mắc cao. Dựa trên nghiên cứu điền dã khảo tả dân tộc học thực hiện tại tỉnh Thái Bình, Việt Nam, bài báo này nêu bật những phức hợp cảm xúc diễn ra khi người bệnh cố gắng thích ứng với cuộc sống cùng căn bệnh mạn tính gây suy nhược này. Trong khi nhận ra đời sống thường nhật của họ đã thay đổi mạnh mẽ, những người bệnh tham gia trong nghiên cứu này cũng nỗ lực kháng cự lại sự chuyển biến, nhất mực tiếp tục cuộc đời họ. Sự kháng cự chuyển biến này, như nghiên cứu đã chỉ ra, chứa chất sức mạnh yêu thương: khi căn bệnh đẩy họ ra bên lề gia đình và cộng đồng, người ta đã đáp lại bằng cách bộc lộ sự yêu thương, nỗ lực chăm sóc nhau như họ vẫn hằng thế. Nghiên cứu từ Việt Nam này cho thấy cách mà các trải nghiệm chuyển biến đã diễn ra như thế nào cùng với nỗi e dè, sự lưỡng lự và sự kháng cự, khi mà người ta vừa cố gắng chống lại sự chuyển biến vừa đón nhận nó một cách mơ hồ.

Original languageEnglish
JournalEthos
Volume49
Issue number3
Pages (from-to)329-347
Number of pages19
ISSN0091-2131
DOIs
Publication statusPublished - Sep 2021

Bibliographical note

Funding Information:
This research was conducted under the auspices of the VALID project ( (17‐M09‐KU) ( https://anthropology.ku.dk/research/research-projects/current-projects/living-together-with-chronic-disease-informal-support-for-diabetes-management-in-vietnam ). The project is funded by the Ministry of Foreign Affairs of Denmark and runs from 2018 to 2022, with approval from Vietnam's Ministry of Health (6638/QD‐BYT) and ethical approval from Thái Bình University of Medicine and Pharmacy (TBUMP) (1209/HDDD). I am grateful to colleagues in Vietnam and Denmark for inspiring collaboration and particularly to the TBUMP researchers engaged in the ethnographic components of the research: Bùi Thị Huyền Diệu, Đặng Thị Ngọc Anh, Lê Minh Hiếu, Nguyễn Thị Ái, Nguyễn Vân Tiến, Phạm Thị Mỹ Hạnh, Vũ Đức Anh, and Vũ Thị Kim Dung. I also thank TBUMP leaders and teachers, Thái Bình health authorities and health care workers, and the families and individuals who participated in the research. For helpful comments on earlier versions of this manuscript, I am grateful to Susanne Bregnbæk, Ib Bygbjerg, Anne Line Dalsgaard, Robert Desjarlais, Greg Downey, Alexa Hagerty, Phạm Thị Mỹ Hạnh, Aja Smith, Tyler Zoanni, and three anonymous reviewers. Finally, I thank Nguyễn Thu Hương and Phạm Thị Mỹ Hạnh for translating the abstract into Vietnamese and for stimulating conversations about health care challenges in Vietnam. Living Together with Chronic Disease: Informal Support for Diabetes Management in Vietnam) Ethos

Publisher Copyright:
© 2022 The Authors. Ethos published by Wiley Periodicals LLC on behalf of American Anthropological Association

    Research areas

  • attention, care, chronic illness, diabetes, love, Vietnam

ID: 312700269